Entrevista Hunter Lawrence

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Hunter Lawrence

Australia puede presumir de tener dos de los mejores pilotos de motos de este siglo tanto en el asfalto como en la tierra. Inclinado a seguir los pasos de Casey Stoner y Chad Reed encontramos a la estrella de motocross de 18 años Hunter Lawrence . Texto: Adam Wheeler, Fotos: Juan Pablo Acevedo

Con un contrato ya firmado con el equipo Geico Honda para el 2019 en su bolsillo, y con el premio Ricky Carmichael a la mejor promesa del Motocross of Nation , tres podios en sus cuatro últimas apariciones en el Mundial de MX2: Lawrence está llamado a ser una de las grandes estrellas de este deporte.

Hunter Lawrence

Lawrence posiblemente sea la mejor oportunidad de Honda de obtener otro título de MX2 desde que Tim Gajser se benefició de la lesión de Jeffrey Herlings en 2015. 2018 será solo su segundo año en el Mundial y tiene todos los signos de un piloto excepcional ¿puede ser realmente el primer campeón mundial de Australia en este siglo?

Esa misma capacidad de finura y manejo del piloto de Honda fue evidente en Argentina cuando lideró el GP y terminó tercero en la general. Fue un debut tranquilizador y le permitió a Lawrence comenzar lo que será una última temporada en el Mundial luchando para ser el número 1 del mundo. Observar la placa roja y vencer al campeón y defensor del título Pauls Jonass y al danés Thomas Kjer Olsen serán los principales desafíos.

Por ahora, en la orilla del pintoresco lago en la Patagonia Argentina y seco después de sumergirse parcialmente en el agua para la sesión de fotos, Hunter sigue siendo una joya parcialmente oscurecida por la arena, lista para el descubrimiento y la revelación total.

 

Cuéntanos un poco sobre de dónde vienes…

Soy de Sunshine Coast, que está a una hora al norte de Brisbane, en la costa este. ¡No llueve! Y definitivamente no tres veces a la semana como lo hace en Bélgica. Es una pequeña ciudad tranquila separada de la ciudad, que me gusta. La echo mucho de menos. Es un estilo de vida completamente diferente en Europa y estoy aquí por el motocross.

 

¿Qué te une a tu Australia natal? Llegaste a Europa muy joven…

Sí, vine pronto. Estaba acabando el colegio y tenía mis buenos compañeros allí. No tenía novia entonces. Siempre supimos que en Australia el motocross no iba realmente a ningún lado: teníamos que venir a Europa y el AMA Supercross será un paso más. Vimos a otros niños venir aquí y los Estados Unidos y me gustó. Seguimos diciéndonos a nosotros mismos ‘solo necesitamos una oportunidad…’ y una vez que surgió, no fue necesario tratar de perseguirlo. Tuvimos una llamada telefónica de JJ y Gael Luisetti [antiguos dueños del equipo Monster Energy Kawasaki MX2] y lo primero que pensé después de esa llamada y cuando me dijeron que querían que viniera a la fábrica, el equipo de Kawasaki era ‘cuando ¿Podemos ir?! ‘Amo y echo de menos a mis compañeros, pero todavía están allí y me apoyan. Cuando termine el motocross espero regresar y ponerme al día.

Hunter Lawrence

Eso es un gran salto. ¿Cómo sucedió todo?

Veníamos a competir al Campeonato del Mundo Junior en Europa. No teníamos dinero, así que para nosotros competir en el extranjero y llamar la atención de otros equipos era la forma más barata. Sabíamos que la Federación Australiana pagaría mis vuelos, y los de Jett, mi hermano menor, por lo que mi papá solo tendría que pagar su estancia. Era la única forma en que podíamos hacerlo. En los campeonatos del mundo en España [2015] obtuve el tercer puesto y Ben Townley llamó a JJ y Gael y me recomendó. Fue Ben quien nos ayudó a tener la oportunidad, que agarramos con las dos manos. Sin esa llamada, mi carrera podría no haber comenzado.

 

Los campeonatos del mundo fueron una buena ventana pero también deben haber ejercido mucha presión sobre ti…

Cuando lo dices así, sí, es verdad. Es mucha presión para un niño, pero mi papá siempre fue así y mentalmente estaba bastante tranquilo sobre todo eso. En mi mente, tuve la oportunidad de competir con mi dirtbike contra los niños más rápidos del mundo y fue solo un momento para dar lo mejor de mí, superar mi corazón y con suerte ser un campeón mundial junior. En ese momento en España, honestamente, ya estaba pensando en mi primer año en la tercera edad en Australia. Ya teníamos un viaje arreglado con el equipo Yamaha en el que estaba, pero la llamada vino de Europa y les dijimos “tenemos esta oportunidad…” y dijeron que no querían detenerme.

 

Todavía eres muy joven … pero ¿hubo un momento crucial en tu carrera?

En Australia, ciertamente, no era el tipo que ganaba todo año tras año. Cuando era niño mi visión era muy pequeña. Se trataba de competir en campeonatos estatales, y un título australiano era algo tan grande y era todo lo que quería. ¡Miro hacia atrás ahora y significa casi nada! A nadie le importa cuántos títulos australianos he ganado. Mi sueño cuando era niño era correr para Mitch Payton en Pro Circuit y ser como [Adam] Cianciarulo. No fue hasta mi último año en Australia cuando dejé de creer en eso y perdí un poco de fe. Me di cuenta de que podría no suceder y tuve que concentrarme en lo que estaba haciendo allí. No obtuvimos esa oferta de Pro Circuit pero obtuvimos la versión europea y mi sueño comenzó de nuevo.

 

¿Qué hay de tu familia? ¿Cómo afrontáis la situación cuando llega esa oferta?

No fue fácil. La decisión fue tomada para hacer este paso como una familia. Ayudó que Kawasaki también quisiera a mi hermano menor. Así que vendimos propiedades, vendimos los autos, la casa y todo lo que tuvimos para perseguir este sueño. Algunos podrían decir que es estúpido, pero no teníamos nada que perder. En Australia estábamos luchando por poner comida en la mesa cada semana y si vendiéramos todo y empezáramos nuevamente desde cero en Europa, no sería diferente para nosotros. ¿Nos quedamos sin nada o nos vamos sin nada y perseguimos algunos sueños? Al final, como familia, fue una obviedad.

Hunter Lawrence

Debe haber sido difícil correr hasta ese punto…

No fue nada fácil, y tuvimos la suerte de que el programa KTM en Australia me fichó cuando tenía 13 años y nos ayudaron con material. Corríamos con esos materiales hasta que se rompían porque no podíamos pagar una nueva rueda o un neumático nuevo. Tú sabes cómo es. De KTM fuimos a Yamaha y si no nos hubieran apoyado, no competiríamos porque no había forma de que pudiéramos seguir financieramente. Mi padre varios muchos negocios se arruinaron con él. Perdimos mucho dinero y fue un momento difícil para nosotros. Mirando hacia atrás, todo se acumula y no te das cuenta de cuán críticos son realmente esos momentos de apoyo. En el momento en que piensas ‘estamos obteniendo buenos resultados, genial, podemos continuar’, pero si no fuera por esa gente, entonces tal vez no estaríamos en este deporte.

 

Hacía falta tiempo…

Exactamente, y estaba a punto de renunciar a las cosas cuando surgió la oportunidad.

 

¿Hubo algún momento bajo cuando viniste a Europa? ¿Tiempo en que querías regresar pero sabías que no podías?

Sí y no. Nunca pensamos “¿podemos volver atrás?” Habíamos vendido todo y no habíamos dejado nada atrás en caso de un Plan B. Pensamos que para tener éxito aquí tendríamos que venir con la mentalidad de que este es nuestro hogar. y estamos aquí por una razón. Hubo días, incluso semanas, en que deseé volver a Australia. Nunca es fácil. En ese momento el año pasado, alrededor de la cuarta ronda del Mundial de MX2, estaba en el punto más. Me estaba cayendo cada fin de semana y en cada carrera. Hubo altibajos, pero diría que fue mucho mejor a partir del verano en adelante. Hubo muchos momentos, ¡quizás necesitáramos otra entrevista para hablar de todos! Me había ido de Australia donde estaba con mis compañeras todo el día en la escuela y luego cabalgaba por las tardes hasta aquí, donde un lunes tendrías ciclismo, estiramientos y la necesidad de organizarse: pasó de la escuela a ser un trabajo . Ya no es un pasatiempo. En Bélgica estaba lloviendo, nublado y fresco y sin sol durante semanas y sin amigos. No sabía absolutamente nada. Entonces es como tener todos estos elementos diferentes en tu vida y de repente te los quitan. Pero fue nuestra decisión, por supuesto. Para ser sincero: creo que me tomó un año ser feliz viviendo en Europa. Fue una locura en realidad.

 

Pareciste aprovechar las relaciones con los chicos de Suzuki el año pasado …

Sí, ahora son como mis mejores amigos. Tenía un par de amigos antes de eso, pero me llevo muy bien con Jeremy y fuimos muchas veces a las casas de los demás para cenar y hacer cosas fuera del motocross; tal vez eso fue visto como algo un poco inusual porque no muchos Pilotos hacen eso con sus compañeros de equipo. Jeremy y yo nos llevamos muy bien y me pregunto qué hubiera pasado si hubiéramos estado batallando en la pista, pero yo era el novato y él estaba luchando por el título. Tuvimos algunas acciones de vez en cuando, pero siempre pudimos hablar de eso y ser buenos compañeros después. Pensar que en un par de meses tendré que irme y volver a hacerlo es aterrador, pero si tus sueños no te asustan, entonces no son lo suficientemente grandes.

 

 

¿Qué tipo de piloto eres?

¡Espero que la gente diga que soy uno bueno! Soy técnico; las roderas y las pistas que necesitan esa técnica son quizás mi punto fuerte. En las pistas planas, de gran apertura y velocidad son un mi punto débil. No sé por qué, y he trabajado en ello y estoy tratando de mejorarlo.

Hunter Lawrence

¿Has estado en un Supercross?

En Australia hicimos todas las carreras júnior pero nunca he estado en los Estados Unidos.

Entonces, ¿realmente no sabes qué hay?

No, solo lo que he visto a través de la pantalla.

Entonces Anaheim 1 en 2019 será una experiencia para ti ..

Sí… este año se habló de que debería ir y experimentar en uno de ellos, pero no pudimos ir. Será otro obstáculo que tendremos que superar el próximo año.

 

¿Aún te asusta este deporte? Muchos pilotos se lesionan y mucho …

Por supuesto. Hay días en los que… bueno, no piensas mucho simplemente porque no puedes. Es uno de los deportes más peligrosos del planeta. Especialmente si piensas en lo que podría pasar… tu acelerador podría atascarse en la rampa o la moto podría explotar en el aire. Cualquier cosa puede suceder.

 

Es negación.

¡Tan verdadero! Ni siquiera quieres pensar en algo así. Puedes morir haciendo este deporte, pero estás tan emocionalmente involucrado en él que la recompensa supera el riesgo. Es lo que amas. Es mi veredicto. Sé que las madres se asustan cuando ven correr a sus hijos.

 

Hablando de madres, ¿hay algún indicio de una influencia materna al tener a Livia Lancelot como Team Manager?

Es verdad. Honestamente, todo ha ido realmente bien. Sé que es mi trabajo decirte que si incluso si no lo fuera pero con la verdad puedo decir que las cosas van bien. Las habilidades de comunicación de Livia son geniales y es una persona sincera y bondadosa. Lucho por encontrar algún tipo de negativo porque todo es muy organizado y transparente. Estoy feliz y creo que será un buen año.

Hunter Lawrence

Tienes una oportunidad para ganar el título de MX2 este año, por lo que el margen de error quizás sea un poco más ajustado para ti en comparación con cualquier otra persona …

Es verdad. Creo que si sigues diciendo que tienes que ganar el título, te llegará. He estado trabajando mucho física y mentalmente fuera de temporada. Por lo que a mí respecta [Pauls] Jonass viene con la placa roja y lo único que puede hacer es repetir 2017. [Thomas Kjer] Olsen solo puede ir dos posiciones más arriba, así que creo que tienen presión para hacerlo mejor y no peor. Estoy en un gran equipo y no es una moto de fábrica y creo que hay muchas probabilidades contra mí. Incluso en términos de presupuesto y viajes a las carreras y en términos de tiempos y arreglos. Va a ser interesante y me gusta el desafío. Si no vamos a ganar, queremos que sea mucho más difícil para los otros muchachos. Ese es mi ángulo. Creo que necesito estar entre los mejores cinco cada fin de semana y asegurarme de que mis malos fines de semana son mejores que los de los demás.

 

Por último, mencionó el “trabajo mental”. ¿Qué significa eso para ti?

Me estoy preparando y me sigo recordando para qué estoy aquí y qué estoy haciendo y tengo fe en mi propio programa de entrenamiento. Solo una cosa podría salir mal y tal vez su equipo o alguien en su “círculo” podría comenzar el interrogatorio y terminará cuestionándose. Todo lo que aprendí el año pasado lo intento recordar y usar; todos esos escenarios de carrera. Intento ser tan experimentado y sabio como puede serlo un chico de dieciocho años.